Snowfarming in Bessans

What is snowfarming? Snowfarming means storing snow under a 40-centimeter layer of sawdust to open up a slope in autumn. Bessans has been using this conservation technique since 2018. By reusing the snow from one season to the next, Bessans is able to open a slope every year as early as the beginning of November, making it the first French ski resort to open its ski area.

Snowfarming

Reusing snow from one winter to the next

It's no scoop: at the end of winter, snow... melts. Unless... you preserve it! There's no need to equip yourself with giant refrigerators to make the white gold last. A 100% natural, regional material is more than enough: by covering the snow with sawdust, it resists heat and can be preserved for many months. This is the "snowfarming" technique, which makes it possible to use snow from one winter to the next, insulating it from the ambient air and summer sun thanks to a clever mixture of sawdust.

A Bessans, entre janvier et mars 2024, 19 300 m3 ont été stockés près du stade de biathlon. Choisi pour son environnement naturellement froid et ombragé et sa proximité avec le secteur à enneiger, cet emplacement facilite la conservation de la neige. Début novembre, si les conditions climatiques sont favorables (températures fraiches notamment) et après avis d’un expert météo, la couche de sciure est enlevée. La neige peut alors être étalée pour former une boucle de 2 à 3,3 km. Les skieurs, amateurs ou professionnels, peuvent ensuite retrouver le plaisir de la glisse et du tir sur le stade de biathlon. Chaque automne, certains de meilleurs mondiaux viennent d’ailleurs à Bessans pour profiter de la neige pour finaliser leur préparation en fond ou en biathlon.

La piste de “snowfarming” est ensuite agrandie et complétée par les chutes de neige jusqu’à l’ouverture complète du domaine.

Bessans snowfarming ski in November
Bessans, Snowfarming video cover

What is snowfarming?

How does Bessans manage to keep snow from one season to the next? Is the technique sustainable?

 

Discover it with aEuronews report shot in November 2022.

snowfarming bessans biathlon ski novembre

Snowfarming in figures

• 19 000 m3 : le volume de neige stocké à Bessans entre février et mars 2024

- 30 to 50 cm: the thickness of sawdust covering the snow pile

- 18%: the volume of snow that melted during the summer of 2023 (17% in 2022, 23% in 2021)

- 1 week: the time needed to remove the sawdust and prepare the track.

• 2 à 3,3 km : la longueur prévue de la piste ouverte dès le 1er novembre 2024. Selon les conditions météorologiques, la longueur de la piste sera amenée à augmenter rapidement.

-1.2°: the average temperature in November in Bessans (15.7° on average in August at the hottest time of the year).

 

Pictogram Information
Grace à la technique du snowfarming, Bessans ouvre une 1re piste de 2 à 3,3 km le 1er novembre 2024.

Snowfarming" info and rates